Skip to Content

Dægurraunir/ Solar day.

 New land discovery by Bjarni Herjólfsson.

The first voyage west from Iceland by Bjarni Herjólfsson is a special one in many ways.  He had never been there before and had rather limited information on what to expect.  His father Herjólfur had left for the unknown land some three months before with Eirik the Red, on the account,  that there was land three days and three nights, by heading west from Iceland.  Bjarni arrives in Iceland late in the summer at Knarrarós south Iceland, still there with a large beautiful carin watching over the place.  Bjarni was all late, had to wait in Scotland for a long time for favourable wether and winds, for the journey over to Iceland.  On arrival he gets information on his father and Eirik the Red leaving Iceland and heading west three months before.  Bjarni was in a big hurry and winter was closing in fast.

Bjarni departs Iceland from Reykjanes on the south/west tip of Iceland for the journey over to the unknown land ahead, by sailing solar west, after two days and two nights they get trapped in heavy icy fog or freezing fog, and take down the sail.  At drift for many days and many nights, according to the original story, until they see the sun and can correct the heading west, wind up sail and continue for one more day and night, no land, ad one more day and one more night until the see land in front of them.  A new land not like the descriptions given to them in Iceland over what to expect in front of them.  All together four days and four nights.

For this to happen two things have to go together.  A fast going longship in use and a very favourable wind in the start prior to entering the fog, the first two days of sailing.  From Reykjanes, Iceland and to the southern tip of Herjólfsnes/ danish Greenland is about 1.170 km.  If Bjarni was using two days prior to the fog conditions the ship  had to go 24 km an hour or better and that was possible on a good longship of the time.  Not known to Bjarni was the very storng sea current at 3.5 knots and hour,  comming from the north  east and turning west and north west, around the tip of this strange land they did not even see, at that time.   They follow the new land north seeing lands that did not follow the earlier description and decide to turn back east and now they hit on a land to be named Herjólfsnes. 

 

Siglingaraunir Bjarna Herjólfssonar eru nokkuð sérstakar.  Bjarni er á ferðinni um haustið en Eiríkur rauði og Herjólfur höfðu farið í landaleit fyrr um vorið.  Siglingaleiðbeiningar sem þá voru til koma frá Gunnbirni og segja að það sé fjögurra dægra sigling frá Snæfellsnesi út að landi í vestri.  Bjarni gat ekki haft aðrar siglingaleiðbeiningar en þessar, en fær lýsingu af landinu eins og það birtist Gunnbirni um jökulinn Bláserk.  Bjarni hraðsiglir frá Knarrarósi við suðurströnd Íslands og lág mikið á því nú var að hausta til vetrar. 

Þeir sigla af stað í það sem þeir töldu vestur þangað til af tekur byrinn og við taka norrænur og þokur.  Þeir eru á reki mörg dægur þangað til af tekur þokuna og þeir geta metið áttir.  Þeir vinda upp segl og sigla eitt dægur í vestur en sjá ekki land, bæta við öðru dægri og nú sjá þeir land.  Vegalengdin frá Reykjanesi og að suðurodda landsins sem Bjarni var á leiðinni til er um 1.170 km,. Hér notar Bjarni tvö dægur og þá er siglingahraði skipsins 24 km á klukkustund og er Bjarni samkvæmt þessu á frekar litlu en léttu Langskipi.  Þegar  þeir sjá til sólar og meta áttir halda þeir áfram í sóleyktarvestur frá þeim stað er þeir voru á, fyrir sunnan landið sem þeir ætluðu til. 

Þarna við suðurodda landsins sem þeir ekki sjá eru sterkir hafstraumar og þeir því á reki í útnorður og rekur 120 km á dægri í nokkur dægur.  Þeir eru það langt frá landi að þeir sjá hvorki fjöll né jökla.  Þeir sigla eitt dægur enn í vestur, ca 375 km og sjá ekki land, bæta við öðru dægri og sjá þá land í vestri og hafa þá siglt um 750 km á tveimur dægrum og eru því komnir í aðra vinda og strauma frá hlið. 

Hafi Bjarni og menn hans fylgt almennum reglum sóleyktarfræðinnar hafa þeir komið að landi þar sem Inuitar bjuggu og kalla í dag Nunatsiavut.  Þeir sigla nú frá landi og að öðru landi og frá því landi  að þriðja land,i ógnvæglegu, en við þetta land vestast var einmitt Eiríkur rauði , að kanna landið vesturum, en það vissi Bjarni ekki.  Þessi sögulýsing gefur mér tilefni til að ætla að þeir hafi verið í þokulofti og slæmu skyggni, rammviltir þangað  til þeir lenda í hauststormi úr norðri og ákveða að snú við og fara til baka í austur og til Íslands og slysast þannig að Herjólfsnesi þar sem Herjólfur tók á móti syni sínum fagnandi við vetur sjálfan.   



Drupal vefsíða: Emstrur